Friday, October 23, 2009

KVIIT'ians meet over lunch...

How does it feel to meet schoolmates after a gap of 15-20 years? Well, it did feel great...Nostalgic memories..

Yesterday, four of us decided to meet for lunch at Flamingo restaurant,Besant Nagar,Chennai. Nalini,Vani,Jayashree and myself. I was eagerly expecting to see Fathima too- the last I met her was in 1990. She called up and said she was busy at office and hence couldn't join us.

(Sitting in front: L to R:Jayashree,her daughter Pragya,Vani.
Sitting at the back: Nalini on the right and myself on the left.)

Thanks to Jayashree for co-ordinating and arranging this small get-together..
We are hoping to meet a lot of our other classmates too whenever it is possible and also try and have occasions for all of us to meet our teachers too..

The irony is that Jayashree, Vani and I live just fifteen minutes away from each other in Chennai,but get to meet only when one of our friends from the US or London lands up here in Chennai :-). Life has become hectic for each one of us and such occasions help us re-living those wonderful memories of school life, college life etc..

It felt nice to share our experiences, how each of our careers has progressed over the years in different areas..Nalini is a software professional at Atlanta, Vani practises Pediatric Neurology, Jayashree is into Counselling and Clinical psychology and I am into a totally different profession :-)

When I thought of posting the photo taken yesterday, it struck me that it would be nice to recollect how we looked in our schooldays :-)

Hence here comes a photo of us taken in Class 5:-). ( I have labelled Jayashree,Nalini,Fathima and myself in this photo. Srihari joined KVIIT in Class 7 and Vani joined only in Class 11.)

(Sitting on bench, from L to R: 6th student in the row is Nalini (with a badge) and to her left is Fathima.)
(Sitting on ground,from L to R: myself, to my left is Jayashree.)

Through Jayashree, I got to talk to another classmate of mine,Srihari,who is based in Bangalore. When I told him that I was planning to post our class group photo here, he asked me to try and identify our classmates in the photo and mention their names ! I shall try as much as I can. A memory test of a different kind for me ! My apologies to those friends whose names I have not been able to recollect readily..

(Following photo was taken in Class 8 with Mrs.Shyamala as our class teacher.)

(Standing: Top Row: L to R: Raghuram,Kirubainathan,Peter(?),----,Srihari,Ramaiah,----,Amit Shukla,Charles,Vivek,Sanjay.
Standing: Second Row from Top: L to R:Venkateswara Rao,Deepak,Jaiganesh,Suresh,----,----,----,Vinoo,----,Sriram,Azeemuddin.

Standing: Third Row from Top: L to R:Priya,Jayashree,Sumitra,myself,----,Rosary,Yuvarani,Subhaja,Jayapradha,Jayalakshmi and Sonali.
Sitting on bench:From L to R: Sangamaheshwari,Sujatha,Srivani,Nalini,Mrs.Shyamala,----,Fathima,Jacqueline,Suchitra,Devi.)

Here is a photo taken in Class 11 in which Vani is present:

(Sitting on ground: 2nd from L is Vani and Jayashree is on the extreme right.
Standing: Second row from Top:6th from L to R is Fathima,8th from L to R is Nalini.
Srihari and I were shifted to the other section in Classes 11 and 12, away from our buddies of 10 years :-(,hence we are absent in this photo.)

Well, this is pretty much what I could gather together and post now..
Any friends who happen to see this post and can fill in the gaps in the names are most welcome:-)

Looking forward to more and more such occasions to meet up with old friends.

Saturday, October 17, 2009

diwAli Greetings !!

Dear Friends,

Here is wishing you all a very Happy and safe Diwali !!

May all lives be filled with joy and prosperity !!


Sunday, October 11, 2009

akhilANdEshvari - jujAvanti lyrics

Here are the lyrics of the kriti akhilANdEshvari, as requested by Shrinath:

rAgam: jujAvanti (dvijAvanti)
tALam: Adi
Composer: muttuswAmy dikshitar


akhilANdEshvari rakSa mAm

Agama sampradAya nipuNE shrI


nikhila lOka nityAtmikE vimalE

nirmalE shyAmalE sakala kalE


lambOdara guruguha pUjitE lambAlakOdbhAsitE hasitE
vAgdEvatA ArAdhitE varadE varashaila rAjasutE* shAradE

(madhyama kAla sAhityam):
jambhAri sambhAvitE janArdananutE jujAvanti rAganutE
jallI maddaLa jharjhara vAdya nAdamuditE gnAnapradE

(* some people sing it as rAjanutE)

अखिलाण्डेश्वरि रक्ष माम्
आगम सम्प्रदाय निपुणे श्री

निखिल लोक नित्यात्मिके विमले
निर्मले श्यामाले सकल कले

लम्बोदर गुरुगुह पूजिते लम्बालकोद् भासिते हसिते
वाग्देवता आराधिते वरदे वरशैल राजसुते* शारदे

(मध्यमकाल साहित्यम्)
जम्भारि सम्भाविते जनार्दन नुते जुजावन्ति रागनुते
झल्ली मद्दल झर्झर वाद्य नादमुदिते ज्ञानप्रदे

(* some people sing it as राजनुते )

Saturday, October 10, 2009

Handicrafts made for this year's Kolu

After my earlier posts giving a detailed description of the dolls and theme, here are some of the handicraft items that my kids Vishruthi and Vishvesh did for this year's Kolu :

1. minAkAri painting done by Vishruthi:

2. Tray decorated by Vishvesh:

Vishvesh's main source of inspiration is his Akka !! He has about 10% of the patience that she has (which I think is typical in most boys), but nevertheless does these items with a lot of enthusiasm and interest. (Veena,are you reading this??!!)

He has decorated this tray with glitter colors, has placed a CD at the center, decorated with beads around it and pasted an idol of Venkatachalapathy at the center.

3. suvAsini kOlam:

This kOlam idea was given by my mother. The items used in this are the regular items like bangles, cosmetic items like comb, mehendi, mirror, kumkum, chandan etc. Using these items, any design can be done for this kind of a kOlam.

4. Decorative plates:

These are again ordinary plates painted and decorated. In the plate on the right, the leaf at the center is a real one, painted in golden color by Vishruthi.

5. Variety of kOlams:

kOlams are my mother's and daughter's work zone:-). I must admit that my knowledge of kOlams is very basic:-(. Vishruthi comes up with a lot of innovative designs.(As Amma and Vishruthi were doing these kOlams, I was busy writing and cutting out labels that I used for the theme. Labels were about 40 in number and took a lot of time.)

In the above photo, the top left kOlam is the hrudayakamala kOlam. In the second row, the kOlam in the middle is done with javvarisi. The one on its right is the kundan kOlam, done with transparency sheets.To the left of the javvarisi kOlam are terracotta diyAs painted by Vishruthi and Vishvesh.

6. Decorations on Terracotta items:

This tray contains terracotta Puja items, again painted and decorated. On top left is a decorated coconut:-). Other items include a bell, agarbatti stand in terracotta and a decorated water jug.

7. marapAchi dolls decorated:

tirupati is famous for marapAchi dolls.

The base for the dolls as seen in the photo is handmade. The small kumkum containers that we see in front of the dolls have been decorated with rAkhi thread, done by Vishruthi.

8. Terracotta diyAs:

The terracotta diyAs seen in the picture were painted by Vishruthi and Vishvesh. Vishruthi has used clay to do the girl doll and the sunflower.

9. Top-water rangOli and under-water rangOli:

Vishruthi did these too, befitting to this year's theme. (Photos of these are on a different camera, I shall post them in a few days.)

Kolu 2009 Prizes

More Kolu updates:

1. Adyar Times: Our Kolu was adjudged as one of the top 10 Kolus in the contest conducted by Adyar Times.

2. Bank Of Baroda: Bank Of Baroda conducted a Kolu contest in 12 zones all over Chennai. Our area came under the Perungudi Branch. In this zone, our Kolu was adjudged as one of the Top 3 Kolus.

3. World of Titan: Titan conducted a Kolu contest in which we won a prize. Unfortunately, I was not in a position to go today and collect it.

4. Sri Sumukhi Rajasekharan Memorial Foundation: This Foundation in Chennai is well-known as one of the premier institutions in promoting Indian Art and Culture. Their panel of judges too had come home to see the Kolu. We won a prize. I couldn't attend that function either on 4th October, to collect the prize.

Thematic Kolu featured in Hindu Downtown - 4th Ocober 2009

Our thematic Kolu was covered in the Hindu Downtown Adyar Edition, dated 4th October 2009 and 4 other editions (Mylapore,Tambaram,T.Nagar and Annanagar) on 27th September,2009.

Friday, October 9, 2009

Navarathri 2009 - Tirupathi Ula and Brahmmotsavam - Part 4

காலையிலிருந்து இரவு வரை பெருமாளுக்கு நடக்கும் சேவைகள்:

sEvAs that are done for the Lord from morning to night:

1. சுப்ரபாத தரிசனம்:

1.suprabhAta darisanam:

சந்நிதிக்குள் விளக்கையெல்லாம் ஏற்றுவார்கள். சுப்ரபாதம் பாடி முடித்ததும் கதவை திறப்பார்கள். இது தான் சுப்ரபாத தரிசனம். விச்வரூப தரிசனம் என்றும் சொல்வார்கள்.

(Lamps are lit inside the sanctum-sanctorum. After reciting the suprabhAtam, the doors are opened.This is called the suprabhAta darisanam or vishvarUpa darisanam.)

2. அபிஷேகம்:


போக ஸ்ரீனிவாஸருக்கு (உத்ஸவருக்கு) அபிஷேகம் செய்வார்கள். அதற்கு பிறகு மஞ்சள் கலந்த தண்ணீர், பசும்பால், சந்தனம், தேன் என்று வரிசையாக அபிஷேகம் நடக்கும்.

(AbhishEkam for bhOga srInivAsar (the utsavar deity)is done. Then,abhishEkam with turmeric water,milk,chandan,honey etc is done.)

3. தோமாலா சேவை:
3.tOmAlA sEva:

தோள் மாலை, மற்றும் பூலாங்கி, வேங்கடாசலபதிக்கு சாத்திய பூக்களை பூ கிணற்றில் போடுவார்கள்.

(Flowers offered to the deity are put inside the "flower-tank".)

4. கொலுவு தர்பார்:

4.goluvu darbAr:

கொலுவு மண்டபத்தில் அமர்ந்து முதல் நாள் உண்டியல் பணம், தங்கம், வெள்ளி கணக்கு பார்ப்பார்கள். பக்தர்களுக்கு இந்த தரிசனம் கிடையாது.

(Inside the goluvu mantapam, the amount of money,gold,silver inside the Hundi is counted daily. This place is not open for public.)

5. அர்ச்சனை சேவை:

5. archanA sEva:

சஹஸ்ர நாம அர்ச்சனையின்போது 20 நிமிடம் மூலவரை தரிசிக்கலாம்.

(During the sahasranAma archana, devotees can see the Lord for 20 minutes.)

6. ஏகாந்த தரிசனம்:
6.EkAnta darisanam:

இரவு 11 மணிக்கு ஏகாந்த சேவை போக ஸ்ரீநிவாஸருக்கு மெத்தை போட்ட படுக்கை இட்டு பால் நெய்வேத்யம் செய்து லாலி கீர்த்தனைகள் பாடி பகவானை உறங்க வைத்து கோயில் கதவை பூட்டுவார்கள்.

(At 11p.m,a bed with pillows is laid for the Lord.Then after doing paal neyvEdhiyam and singing lAli songs,the temple doors are locked.)

7. திருக்கல்யாண உத்ஸவம்:
TirukkalyANa utsavam:

கோயில் முன் மண்டபத்தில் உற்சவருக்கு திருக் கல்யாண உத்ஸவம் நடக்கும். பின் லட்டு, வடை, சித்ரான்னங்கள் ப்ரசாதமாக வழங்கப்படும்.

(In the mantapam in front of the main mantapam,kalyAnOtsavam is done. After that, laddu, chitrAnnam etc are distributed.)

8. ஸஹஸ்ர தீப அலங்காரம்:

8.sahasra deepa alankAram:

பிரதி வெள்ளியன்று மூலவருக்கு திருமஞ்சனம் என்னும் அபிஷேகம் நடக்கும். 1000 விளக்கு
நடுவில் மலையப்பருக்கு ஸ்ரீதேவி, பூதேவியுடன் ஸஹஸ்ர தீப அலங்கார சேவை நடைபெறும்.

(Every Friday,abhishEkam called tirumanjanam is performed for the moolavar. Amidst 1000 lamps,sahasra deepa alankAra sEvai is done for the Lord with BhUdEvi and srIdEvi.)

9. ஊஞ்சல் உத்ஸவம்:
9.Unjal Utsavam:

பெருமாளுக்கு ஸ்ரீதேவி, பூதேவியுடன் ஊஞ்சல் சேவை நடைபெறும்.

(Unjal sEvai for the Lord,with SridEvi and BhUdEvi is done.)

10. திருப்பதி உண்டியல், திருப்பதி லட்டு பிரசித்தம் பெற்றவை.

10. The Tirupathi Hundi and laddu:

11. அங்க ப்ரதக்ஷிணம்:

11. angapradakshiNam:

அனேக பக்தர்கள் திருப்பதியில் அங்க ப்ரதக்ஷிணம் செய்து வருவார்கள்.
(Many devotees do anga pradakshiNam in the TirumalA temple.)

12. தசாவதார பெருமாள்:

12.dasAvatAra perumAl:

கோவிந்தா என்ற நாமம் பத்து அவதாரங்களையும் குறிக்கிறது. அந்த சப்தத்தை ஆராய்ந்தால் பத்து அவதாரங்களும் அறியலாம்.

(gOvindA refers to all the ten avatArs of the dasAvatAra. We can study in detail about each avatAra on studying the meaning of the term 'gOvindA' carefully). All the 10 avatArs have been incorporated in a single doll,as seen in the picture.

Navarathri 2009 - Tirupathi Ula and Brahmmotsavam - Part 3

திருப்பதி ப்ரம்மோத்ஸவம்:

Tirupathi brahmmOtsavam:

திருப்பதியில் ப்ரம்மோத்ஸவம் விமர்சையாகக் கொண்டாடப் படுகிறது. இந்த உத்ஸவம் 9 நாட்களுக்கு நடைபெறும். ப்ரம்மா முதன் முதலில் இந்த உத்ஸவத்தை ஆரம்பித்து தானே முன் வந்து நடத்தியதால் இதற்கு ப்ரம்மோத்ஸவம் என்று பெயர். இது September/October மாதங்களில் சூரியன் கன்யா ராசியில் நுழையும் பொழுது நடைபெறும்.
(The brahmmOtsavam at Tirumala-Tirupathi is celebrated in a grand manner every year during September/October, for a period of nine days.Since this Utsavam is said to have been started by Brahma, it is called brahmmOtsavam.)

சகல வாத்யங்கள் முழங்க, குடைகள் நிழல் செய்ய, சாமரங்கள் வீச, மாதர்கள் நாட்டியம் ஆட, சங்கீத கோஷம் முழங்க, வித்வான்கள் கவிதைகளைப் பாடித் துதிக்க, வேதங்கள் முழங்க, அன்னம், சிங்கம், ஆஞ்சனேயர், ஆதிசேஷன், கருடன், யானை முதலிய வாகனங்களில் பகவானை எழுந்தருளச் செய்து நாள்தோறும் திருவிழா நடக்கும். இந்த உத்ஸவத்தை காண்பவர்களுக்கு வைகுண்ட அனுபவம் கிடைக்கிறது. 5வது நாளும், 9வது நாளும் கருட சேவை, ரதோத்ஸவம் நடைபெறும்.

(With all pomp and grandeur, the Lord goes on different vAhanAs, like on the lion,horse,elephant,hanumAn,garudA etc,on these nine days.On the 5th day is the garuda sEva and on the 9th day is the rathOtsavam.)



ஆண்டவன் அபிஷேகத்திற்க்கு உபயோகப்படும் தீர்த்தத்தை ஸ்ரீ சக்கரத்தாழ்வார் வருடத்துக்கு ஒருநாள் புறப்பாடாக வந்து நீரில் நீராடி புனிதப் படுத்திச் செல்வார் என்பது ஐதீகம். இந்த தீர்த்தத்திற்கு ஸ்ரீ சக்ர தீர்த்தம் என்று பெயர்.

(Sri chakkarathAlwAr is said to purify the water in the tank by bathing there. Then this water is used for abhishEkam to the Lord on the nine days during the Utsavam.This teertham is called Sri chakra teertham.)

ப்ரம்மோத்ஸவம் ஆரம்பிப்பதற்கு முன் ஆகம விதிப்படி ஆலய சுத்தி செய்வார்கள், பின்பு கோவிலிலும், அதனை சுற்றியுள்ள இடங்களிலும் பூக்களாலும், மாவிலை தோரணங்களாலும் நன்கு அலங்காரம் செய்வார்கள்.
(It is customary to thoroughly clean the temple premises and decorate the temple with flowers and mango leaf tOraNams before the brahmmOtsavam starts.)

ம்ருத்ஸங்க்ரஹணம்: முதல் நாளன்று பூமாதேவியை வேண்டிக்கொண்டு சிறிது மண் எடுத்துப் பரப்பி ஒண்பது வித தானியங்களை விதைப்பார்கள். இதற்கு அங்குரார்பணம் என்று பெயர்.

(mruthsangrahaNam: On the first day, after praying to bhUmAdevi,seeds of 9 varieties of grains are sown.This is called ankurArpaNam.)


கருடன் போட்ட கொடியை வேத கோஷங்களுடன் கோவில் நிர்வாகிகள் ஏற்றுவார்கள். அதற்கு பின் வாஹன சேவை நடைபெறும். இறைவன் ஊர்வலமாக வீதி உலா வருவார்.

(The flag put by Garuda is hoisted by the temple authorities,to mark the beginning of the utsavam.Then the Lord comes on different vAhanAs on each day.)

முதல் நாள்:
First day:

த்வஜாரோஹணம் கோயிலுக்கு அருகில் நடைபெரும்.
(The flag is hoisted - dwaja ArOhaNam.)

இறைவன் இரவில் பெரிய சேஷ வாஹனத்தில் ஊர்வலம் வருவார்.
(In the night,the Lord comes on the big sEsha vAhanam.)

இரண்டாம் நாள்:
Second day:

காலையில் சின்ன சேஷ வாஹனத்தில் ஊர்வலம் வருவார்.
(In the morning,the Lord comes on the small sEsha vAhanam.)

இரவில் ஊஞ்சல் மண்டபத்தில் ஊஞ்சல் சேவை நடைபெறும்.
(In the night, Unjal sEvai takes place in the Unjal mantapam.)

மூன்றாம் நாள்:
Third day:

காலையில் இறைவன் சிம்ம வாஹனத்தில் ஊர்வலம் வருவார். இரவில் முத்யால பன்றி வாஹனம் முத்துகளால் அலங்கரிக்கப் பட்டிருக்கும்.

(In the morning, the Lord comes on the lion vAhanA. In the night,the Lord comes on the muthyAla panri vAhana.)

நாலாவது நாள்:
Fourth day:

காலையில் கல்பவ்ருக்ஷ வாஹனத்தில் ஊர்வலம்.
இரவில் ஊஞ்சல் சேவை.

(Kalpavruksha vAhanam in the morning;Unjal sEvai in the night.)

ஐந்தாவது நாள்:
Fifth day:

இது முக்யமான நாளாகும். இறைவன் மோஹினி அவதாரத்தில் கருட வாஹனத்தில் ஊர்வலம் வருவார்.

(The Lord comes in the mOhini avatAram, on the garuda vAhanam.)

ஆறாவது நாள்:
Sixth day:

காலையில் ஹனுமத் வாஹன ஊர்வலம், வஸந்தோத்ஸவம் நடக்கும்.
இரவு கஜ வாஹனத்தில் ஊர்வலம்.

(Hanumath vAhanam and vasantOtsavam in the morning, gaja vAhanam in the night.)

ஏழாவது நாள்:
Seventh day:

காலையில் சூர்யப்ரப வாஹனம், இரவில் ஊஞ்சல் சேவைக்கு பிறகு இறைவன் சந்த்ரப்ரப வாஹனத்தில் ஊர்வலம் வருவார்.

(sUryaprabha vAhanam in the morning, Unjal sEvai and the Lord on chandraprabha vAhanam in the night.)

எட்டாவது நாள்:
Eighth day:

இதுவும் முக்ய நாளாகும். இறைவன் ரதத்தில் ஊர்வலம் வருவார். இந்த உத்ஸவத்தை தரிசிப்பவர்களுக்கு மோக்ஷம் கிடைக்கும் என்று ஐதீகம்.

(The Lord comes on a chariot.It is believed that devotees who witness this sEva get mOkshA.)

இரவில் அச்வ வாஹனத்தில் ஊர்வலம்.

(Horse vAhanam in the night.)

ஒண்பதாவது நாள்:
Ninth day:

சக்ராஸன மஹோத்ஸவம்:
ChakrAsana mahOtsavam:

இறைவனுக்கு எண்ணெய், மஞ்சள் அபிஷேகம் செய்வார்கள். த்வஜவரோஹணம் நடைபெறும். கொடியை இறக்குவார்கள். அதனுடன் ப்ரம்மோத்ஸவம் முடிவு அடைகிறது.

(Oil and turmeric abhishEkam is done for the Lord.The flag is brought down (dwaja avarOhaNam) to signal the end of the brahmmOtsavam.)

(To be continued...)

Navarathri 2009 - Tirupathi Ula and Brahmmotsavam - Part 2

திருப்பதி உலா:

A Trip to Tirumala:

ஸ்வாமி புஷ்கரணீ:
Swami Pushkarani:

ஸ்ரீநிவாச பெருமாள் இங்கு எழுந்தருளுவதற்கு முன்பே வராக மூர்த்தியாக எழுந்தருளி காட்சி தந்தருளினார். தற்போது இங்குள்ள ஸ்வாமி புஷ்கரணீக்கு அருகில் அமர்ந்துள்ள ஆதி வராகரைச் சேவித்த பின்பே ஸ்ரீநிவாசனை சேவிக்கச் செல்லவேண்டும் என்பது நியதி.

(Before appearing as Srinivasa Perumal,the Lord is said to have blessed his devotees as Adi varAha mUrthy. The AdivarAha swAmy deity is located next to the Swami Pushkarani tank in Tirumala.Devotees first pray to this deity before proceeding to the main temple at Tirumala.)

ஸ்ரீபாத மண்டபம்:
sripAda mantapam:

ஸ்ரீ ராமானுஜர் திருப்பதியில் இருந்தபோது அலிபிரி என்றழைக்கப்படும் திருமலை அடிவாரத்தில் அமர்ந்து ராமாயண விரிவுரை நடத்துவது வழக்கம். அவரது மாமனான திருமலைநம்பி அடிவாரத்திலிருந்து தண்ணீர் குடம் சுமந்து மலையேறி மலையப்பருக்கு காலை பூஜைகளை செய்துவிட்டு கீழே இறங்கி அடிவாரத்திற்கு வந்து இராமானுஜரின் ராமாயண கதையை கேட்பார். ஒரு நாள் அச்சுதன் அவதார மஹிமையில் ஆழ்ந்து அப்படியே அனைத்தையும் மறந்து போனார். உச்சி்கால பூஜை தவறியதை உணர்ந்து வருத்தப்பட்டார். குற்ற உணர்ச்சியில் புலம்பினார். வேங்கடாசலபதி அடிவாரத்தில் அவர் முன் காட்சி அளித்து இனி உச்சிகால பூஜையை அடிவாரத்திலேயே செய்யலாமென்று கூறினார். வேங்கடாசலபதி நின்று தரிசனம் தந்த இடத்தில் கல்லில் இரண்டு பாதங்கள் காட்சி அளித்தன. திருமலை வேங்கடாசலபதியை தரிசிக்க வருபவர்கள் ஆழ்வார் தீர்த்தத்தில் நீராடிவிட்டுஅடுத்து வந்தடைவது அலிபிரி என்னும் மலை அடிவாரம்.

(Sri Raamaanujar used to give Ramayana discourses at the foot of the Tirumala Hills. His uncle Tirumalainambi, used to take water to the temple on top of the hill for daily Puja.One day, getting totally engrossed in the Ramayana discourse,Tirumalai Nambi forgot to take water for the Puja. He felt very bad on realizing his mistake. Immediatley, the Lord gave him Darshan and said he could worship Him at the foot of the hill itself. At this spot, one can see two feet. This is at the place called Alipiri, at the foot of the Tirumala Hills.)

அதன்பின் நடந்து மலையேறுபவர்களுக்கான பாதை தொடங்குகிறது. அதை கடந்தால் ஸ்ரீபாத மண்டபம்.

திருமலை ஏறியவுடன் இடது பக்கத்தில் 'Hill View' என்று அம்புகுறியிட்டு மலை முகட்டிற்கு செல்லும் வழி உள்ளது. சங்கு, சக்ர,நாம அமைப்பில் அருகில் நின்று பார்த்தால் திருமலை அற்புதமாக தெரியும்.

(As one reaches the top of the Hills, from the 'Hill View' point, one can see the entire Tirumala. A beautiful sight,indeed !)

(Hill-top view - சங்கு,சக்ரம்,நாமம் அமைப்பு -one gets a view of entire Tirupati from here.)

வழித்துணை விநாயகர்:
Vinayaka deity on the uphill path:

வாகனங்களில் மலையேருபவர்களை முதலில் வரவேற்பது வழித்துணை விநாயகர்.
(As the journey uphill starts on the roads, one can see the vinAyaka deity.)



நடந்து மலை ஏறுபவர்கள் ஆஞ்சனேயரின் திருவுருவத்தைக் காணலாம்.

(As one walks up the hill,next comes the AnjanEyar deity.)

(To be continued...)

Thursday, October 8, 2009

Navarathri 2009 - Tirupathi Ula and Brahmmotsavam - Part 1

Every year, I choose a theme for the Navarathri Kolu and this time it was Tirupathi Ula and Brahmmotsavam, to coincide with the Brahmmotsavam happening at Tirupathi around the same time.

First comes the traditional Kolu on the steps (படி). Here are two photos of the same:


இறைவனை உணர மனதிலும் செயலிலும் மேன்மையான ஞானம் அவசியம். இப்பூவுலகில் உதித்த மனிதர்க்கெல்லாம் இறைவனை நெருக்கத்தில் கொண்டு தர ஆன்றோர்கள் ஆலயங்கள் அமைத்தனர். அப்படியொரு புனிதத் தலம் திருமலை. பாலாஜி என்றும் வேங்கடாசலபதி என்றும் எல்லோராலும் அன்போடு அழைக்கப் படுகிறான் கோவிந்தன்.

திருமகள் வாழும் மலை என்ற காரணத்தால் திருமலை என்று இந்த மலைக்கு பெயர். தல புராணங்களில் திருமலை ஆதி சேஷன் அம்சம் எனக் கூறப் பட்டுள்ளது.

இடந்தது பூமி; எடுத்தது குன்றம்;
கடந்தது கஞ்சனை, முன் அஞ்ச;கிடந்ததுவும்
நீர் ஓத மா கடலே; நின்றதுவும் வேங்கடமே
பேர் ஓத வண்ணர் பெரிது. (பொய்கையாழ்வார்)

பூமாதேவியை காக்கும் பொருட்டு வராக அவதாரம் எடுத்து நிலத்தை தோண்டியவனும்,ஆனிரைகளையும் அபயமென அவன் முகம் பார்த்த மக்களையும் பெரும் மழையிலிருந்து காக்க கோவர்த்தன மலையை குடையாய் எடுத்தவனும்,அகிலமே அஞ்சிய கம்சன் எனும் அரக்கனை வதைத்துக் கொன்றவனுமான திருமால் பள்ளி கொண்டிருப்பதென்னவோ பாற்கடலில். ஆனால் அகிலத்து மக்கள் எல்லோரும் எக்காலத்திலும் அந்த அழகனைக் கண்டு ரசித்து,அனுபவித்து,அடிபணிந்து வணங்கி அருள் பெற வேண்டுமென்பதற்காக அவன் நின்றதுவோ திருவேங்கட மலையில்.

க்ருஷ்ணாவதாரத்திற்க்கு முடிவு வந்தது. சுயம்புவாக சுவாமி திருவேங்கட மலையில் அவதரித்தான். அன்றிலிருந்து ப்ரம்மதேவன் தன் பரிவாரங்களுடன் வந்து அந்த கல்லுருவக் கடவுளை வணங்கி வழிபட்டு ஆராதனை செய்யத் தொடங்கினான். இப்படியாக கல்லுருவமாக காட்சி அளிக்க தொடங்கியதை மஹாபாரதம் விளக்குகிறது.

திருமலை வேங்கடாசலபதியின் வரலாறு, அந்த மலையப்பனுக்கு நாளும் நாளும் நிகழும் வைபவங்கள்,யுகம் யுகமாக அவன் சேவையில் ஆழ்ந்திருக்கும் புண்ணிய தீர்த்தங்கள் அவன் கோயில் நோக்கி செல்லும் வழியில் ஆங்காங்கே ஆலயங்களில்குடி கொண்டு நம்மை வரவேற்று வாழ்த்தி வழியனுப்பி வைக்கும் மற்ற தெய்வங்கள் என அனைத்தையும் அணு அணுவாக ரசித்து அள்ளிப் பருகுவதே இந்த புனித கொலு பயணத்தின் நோக்கம்.

இத் திருமலையில் வைகுண்ட வாசனான ஸ்ரீநிவாச பெருமாள் மிகவும் விருப்பங்கொண்டு அவதார ரூபத்தில் எழுந்தருளி கலியுகம் முடியும்வரை பக்தர்களின் குறை தீர்க்க இங்கேயே வசித்து வருகிறாரென்றும் அதன் காரணமாகவே முப்பத்து முக்கோடி தேவர்களும்,சகல ரிஷிகளும் இத் திருமலைமேல் வந்து எம்பெருமானை துதித்த வண்ணம் வாழ்ந்து வருகின்றனர் என்று புராணங்கள் கூறுகின்றன.

(Nobility in thought and action is needed, for one to be able to realize the presence of the Almighty. In order to facilitate this, and for people to be able to relate themselves with the Supreme Being, our ancestors built sacred temples. One such famous temple is Tirumala, the abode of Venkatesa. Govinda is also known as Balaji or Venkatachalapati. Since this is the abode of Tirumagal or Lakshmi, this temple is called Tirumala. According to the Puranas, Tirumala is said to be a facet of Adisesha.
As a saviour of Bhumadevi in his Varaha Avatara and as a saviour of the cowherds by carrying the Govardhana Mountain, Govinda's abode is Tiruppaarkadal or Vaikuntam. But,to enable devotees to come to His temple and have His Darshan,the Lord chose Tirumala-Tirupati to be his abode.
As the Krishnaavatara ended, the Lord came to reside at Tirupati in thestone form. Brahma,along with his family, came to the hills to worship the Lord.

This year's Kolu highlights the story behind Tirumala, details about the different deities present on the seven hills as one takes the road uphill, the annual Brahmmotsavam festival and the daily Sevas that are carried out at the temple.)

திருமலை தோன்றிய வரலாறு:
(The Story behind Tirumala:)

கலியின் கொடுமை குறைத்து உலக நன்மைக்காக காஷ்யப மஹரிஷியின் தலைமையில் ஒரு பெரிய யாகம் நடத்திக் கொண்டிருந்த போது அங்கு வந்த நாரதர் இந்த மஹா யக்ஞத்தின் பயனை எந்த மூர்த்திக்கு அளிக்க போகிறீர்கள் என்று கேட்க அவர்களும் ப்ரம்மா,விஷ்ணு,ருத்ரன் என்ற மும்மூர்த்திகளுக்கே என்று கூற,அதற்கு நாரதர் அம்மூவரில் மிகவும் பொறுமையானவர்க்கே அப்பலன் போய் சேர வேண்டும் என்று கூறினார். இதனை ஆராய முனிவர்களும் ப்ருகு முனிவரை அனுப்பினர்.

முதலில் ப்ருகு முனிவர் சத்ய லோகத்திற்க்கு வந்தார். அங்கு ப்ரம்மன் சரஸ்வதி தேவியுடன் கொலு வீற்றிருந்தார். முனிவரை லட்சியம் செய்யவில்லை. கோபமுற்ற முனிவர்,'உனக்கு பூலோகத்தில் பூஜை இருக்காது,கோயில்களும் இருக்காது' என்று சாபமிட்டார்.

(In the Kaliyuga, for world peace, a yagna was conducted by Sage Kaashyapa.Narada came there and asked who should get the benefit of the Yagna- Brahma,Vishnu or Shiva. To decide this, Sage Bruhu decided to visit each one of them and decide about the same. When he first visited Brahma, Brahma was immersed in conversation with Saraswathi,thus not noticing the sage. Getting furious,the sage cursed Brahma that he will never have temples in Bhuloka.)

பின் கைலாயம் வந்தார். சிவன் உமையவளோடு தனித்திருக்கும் வேளையிலே உள்ளே நுழைந்த ப்ருகு முனிவர் மீது சிவன் தன் சூலாயுதத்தை ஏவினார். சிவனும் பொருமைசாலி இல்லை என்றுணர்ந்த முனிவர் வைகுண்டத்திற்கு வந்தார். அங்கு மஹாவிஷ்ணுவும் அவரை ஏறெடுத்துக் கூட பார்க்கவில்லை. கோபமுண்ட ப்ருகு முனிவர் திருமாலின் நெஞ்சில் எட்டி உதைக்க, திருமால் முனிவரின் பாதத்தை நீவி விட, தன் தவறை உணர்ந்த ப்ருகு முனிவர் கண்களில் கண்ணீர் பெருகியது. விஷ்ணுவே பொறுமைசாலி என்று தீர்மானித்தார்.

தான் வாசம் செய்யும் பெருமானது மார்பினை உதைத்ததை பொறுக்க முடியாத மகாலக்ஷ்மி வைகுண்டத்தை விட்டு விலகி பூவுலகித்திற்கு வந்து தவம் செய்து வரலாயினர்.

ஊன் உறக்கமில்லாமல் பத்தினியைத் தேடி திருவேங்கடத்து ஏழுமலைகளில் நாராயணகிரி வந்தடைந்து ஒரு பாம்பு புற்றினுள் சென்று கண்மூடி காலங் கழிக்கலானார்.

(Next on reaching Mount Kailash to test Lord Shiva, Sage Bruhu cursed Shiva too, since Lord Shiva raised his weapon against the Sage for having disturbed him and Parvathi.
Dejected, the sage proceeded to Vaikunta. Again on being neglected by the Lord, Sage Bruhu kicked the Lord on the chest. Immediately,the Lord held the sage's foot and rubbed the tired foot. The sage instantly realized his folly,asked for forgiveness and decided that Lord Vishnu was the one among the three, to whom the fruits of the Yagna should goto. Witnessing all this happen, Lakshmi got furious that the sage had kicked the Lord's chest, which was her abode. She immediately left the Lord and went to a place called kollApuram in Bhuloka to do penance.
Lord Vishnu was heart-broken that Lakshmi had left Him and he thus went far and wide,in search of her.
He finally reached Narayanagiri(which is on the seven Hills of Tirumala) and remained under a snake-hole. He remained there for months together,without food and water.)

நாரதர் ப்ரம்ம லோகம் சென்று ப்ரம்மதேவனிடம் 'தாமோதரன் ஆதிசேஷன் புற்றில் உணர்வின்றி கிடக்கிறார்,திருமகளோ கொல்லாபுரத்தில் த்யானத்தில் இருக்கிறாள், தாங்கள் சென்று நாராயணனுக்கு அமுது அளிக்க வேண்டும் ' என்றார். ப்ரம்மாவும், பரமேச்வரனும் இம்மை உலகை அடைந்து திருமகளிடம் விவரம் கூறி, ப்ரம்மன் பசுவாகவும், சிவன் கன்றாகவும், இலக்குமி எஜமானியாகவும் மாறி சோழ அரசனிடம் கன்றையும் பசுவையும் விற்றபின் இலக்குமி கொல்லாபுரம் திரும்பினாள்.

அரசன் இடையர் தலைவனை அழைத்து மற்ற பசுக்களோடு மேய்ப்பதற்க்கு அனுப்பினார். அந்த தெய்வபசு மாதவன் மறைந்திருந்த புற்றின் மேல் நின்று பாலை பொழிந்தது. அரண்மனையில் பசு பால் கறக்காததை கேள்வியுற்ற அரசன் பசுமேய்ப்போனிடம் விவரம் அறியச் சொல்ல,பாம்பு புற்றருகே சென்ற இடையன் காரணத்தை உணர்ந்து கோபமுற்று பசுவை வெட்ட போக அந்த கோடாளி எம்பெருமான் தலையில் பட்டு ரத்தம் சிந்த ஆரம்பிக்க,அங்கே வந்த அரசர் தன் தவரை உணர்ந்தான். எம்பெருமான் வெளிபட்டு 'நீ ஆகாச ராஜன் என்னும் மன்னனாகத் திகழ்வாய், அப்போது திருமகளே உனக்கு மகளாக வாய்த்து வளர யாம் வந்து மணம் புரிவோம்' என்று கூறினார்.

பின் இறைவன் சேஷாத்ரியில் அமைந்த ஆசிரமத்தை அடைந்து, வகுளமாலிகை (பூர்வ ஜன்மத்தில் யசோதை) ஸ்ரீனிவாசனை அருமையாக வளர்த்து வர, ஒரு நாள் ஸ்ரீநிவாசன் வேட்டைக்கு செல்லும்போது பத்மாவதியைக் கண்டு தன் வளர்ப்பு தாயிடம் கூற வகுளமாலிகையும் ஆகாச ராஜனிடம் சென்று மணம் பேசினாள்.

திருமகள் விலகிப் போயிருந்ததால் ஏழையாக நின்ற இறைவன் திருமணச் செலவுக்கென குபேரனிடம் பத்ரம் எழுதிக் கொடுத்து கடன் வாங்கினான்.

(Narada went to Brahma and asked him to save Lord Vishnu,who was still under the snake hole at Narayanagiri. Brahma came as a cow,Lord Shiva as a calf and Lakshmi as the cowherdess. Lakshmi handed over the cow and calf to the Chola King and went back to kollApuram. The cow stopped giving milk to the king and instead was serving Lord Vishnu daily. On learning this, the king got furious and ordered his men to kill the cow. The king's weapon touched the Lord instead. The king realized his folly and begged for forgiveness. The Lord said that the king would be born as akAsharAja and that Padmavathi would be his daughter. Accordingly,he said he would come as Srinivasa and wed Padmavathi.
Later on,in Seshadri, when the Lord sees Padmavathi,he weds her and since Lakshmi is not with him, he takes a loan from KuberA for the wedding.)

ஸ்ரீநிவாச கல்யாணம்:
Srinivasa Kalyanam:

எண் திசை மலைகளும் குலுங்க, கடலும் மேகமும் கலங்க, இசை முழங்க, மலைமகள், கலைமகள் இருபுறம் நிற்க, இந்திராணி குடைப் பிடிக்க, சோபனம் பாட, தேவர்கள் மலர் மாரி பொழிய,திருமண விழா சிறப்பாக நிகழ்ந்தது. கலக நாரதர் கொல்லாபுரம் சென்று திருமகளிடம் விவரம் கூற கோபமுற்ற திருமகள் சேஷாத்ரி வந்து சேர்ந்தாள். ராமாவதாரத்தில் வேதவதியாகிய இந்த பத்மாவதியை ராமனோடு இணைக்க துடித்தபோது ஏக பத்தினி விரதனான ராமன் மணக்க இயலவில்லை. வேதவதியே பத்மாவதியாவாள். இந்த மங்கையை மணந்த வைகுந்தவாசன் ஸ்ரீநிவாசன் என்ற திருநாமத்தோடு லக்ஷ்மி,பத்மாவதி (ஸ்ரீதேவி,பூதேவி) சமேதராக திருமலையில் ஆனந்த நிலயத்தில் எழுந்தருளியதாக வரலாறு.

(Srinivasa-Padmavathi Kalyanam takes place in a grand fashion. Lakshmi, on hearing about this,gets furious and returns from kollApuram. The Lord thus resides along with Lakshmi and Padmavathi(Sridevi and Bhudevi) at Tirumala.)

திருவேங்கடமுடையான் திருக்கல்யாண காட்சி:

The Divine Wedding Scene:

தாரை வார்க்கப்படும் நேரத்தில் பத்மாவதி ஸ்ரீநிவாசனை பாராமல் வெட்கத்துடன் தலைகுனிந்து இருக்கிறாள். இந்த பெண் இவ்வளவு வினயமாக இருக்கிறாளே என்று வந்தவர்களோ வியக்க பத்மாவதியின் அனுபவமே அனுபவம். அவள் அணிந்த ரத்னமாலையின் நடுவிலே ஸ்ரீநிவாசனுடைய திருமுக மண்டலம் தெரிந்ததாம். அந்த பிம்பத்தயே தலைநிமிராமல் பார்த்தாளாம்.

(At the wedding, people were amazed to see Padmavathi's head bowed down all the time,thinking it was in reverence. But, the reason was something very different ! It seems she could see the reflection of the Lord in her chain,hence she didn't take her eyes off Him and was looking at her chain all the time,with her head bowed down !)


அந்த காலத்தில் திருமலைப் பெருமாள் ஸ்ரீவிஷ்ணுதான் என்று நிலை நிறுத்தியவர் ஸ்ரீமத் இராமானுஜர். திருவேங்கடத்திலிருந்த திருப்பதி தெய்வத்தை சங்காழி தரிக்கச் செய்தது, இராமானுஜர் செய்த முக்கிய வரலாற்றுச் செய்தியாகும்.

(It is believed that Raamaanujar was the chief person in deciding that Tirumala would be the residing place for Lord Vishnu.)

(To be continued...)